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16-SETT-2020 - NUOVA FASE DI SCAVI NELLA CHIESA DI SAN GIOVANNI DEI LEBBROSI

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L'ASSESSORE SAMON└: "LA SICILIA SI CONFERMA UNA TERRA CAPACE DI OFFRIRE SEMPRE NUOVI ELEMENTI DI LETTURA DELLA STORIA DEL MEDITERRANEO"

Parte la terza campagna di scavi nel complesso monumentale medievale di San Giovanni dei Lebbrosi di Palermo alla ricerca di testimonianze di epoca islamica.
Il cantiere di scavo, che Ŕ possibile visitare, si concentrerÓ nella parte antistante il cortile della Chiesa per cercare di chiarire ulteriormente l'articolazione degli spazi dell'ospedale normanno e, soprattutto, verificare la presenza di elementi connessi all'occupazione islamica.
"La campagna di scavi - evidenzia l' assessore dei Beni Culturali e dell' IdntitÓ Siciliana, Alberto SamonÓ - Ŕ una delle tante iniziative in corso in Sicilia che sanciscono collaborazioni attive con UniversitÓ e centri di ricerca di tutto il mondo. La Sicilia si conferma un territorio molto prezioso sotto il profilo dell'indagine archeologica, in grado di fornire contributi sempre nuovi alla lettura della storia del Mediterraneo. Il Governo Regionale - sottolinea SamonÓ - si muove nella direzione di sostenere e stimolare l'impegno delle Soprintendenze regionali verso una sempre maggiore attivitÓ di collaborazione e ricerca per incrementare il patrimonio storico-archeologico della Sicilia e rafforzare maggiormente la conoscenza delle pagine di storia della nostra Isola".
L'indagine Ŕ condotta dalla Soprintendenza dei Beni Culturali di Palermo insieme al Consejo Superior de Investigaciones CientÝficas-CSIC, sotto la direzione di MarÝa de los ┴ngeles Utrero Agudo, ad Angelo Castrorao Barba della Escuela de Estudios ┴rabes di Granada e da Giuseppe MandalÓ del Instituto de Lenguas y Culturas del Mediterrßneo y Oriente Prˇximo di Madrid. Questa terza fase di scavi, seguita per la Soprintendenza dall'archeologa Giuseppina Battaglia, consolida un partenariato che vede collaborare sin dal 2014 i diversi organismi in indagini archeologiche.
"Le campagne di ricerca avviate sino ad oggi nel sito di San Giovanni dei Lebbrosi - dicono la Soprintendente dei Beni Culturali di Palermo, Lina Bellanca, la dirigente della Sezione Archeologica Mariella Marrone, e l'archeologa Giuseppina Battaglia - sono state realizzate grazie al sostegno del The Barakat Trust di Oxford, di MECD-IPCE e del CSIC con l'obiettivo di approfondire gli aspetti storici e archeologici della struttura per comprendere l'esatta evoluzione del complesso medievale nel tempo. Da quanto ad oggi emerso sembra, infatti, che la Chiesa di San Giovanni dei Lebbrosi abbia svolto un ruolo importante nell'evoluzione storico-architettonica di Palermo nel periodo a cavallo tra l'epoca islamica e quella normanna".
Fonti storiche hanno localizzato in questo luogo un castello musulmano detto "de Jean", forse riferibile ad un rib?? (una sorta di presidio lungo i confini del dominio islamico con funzioni difensive e di rafforzamento della fede islamica), occupato dai normanni nel corso delle operazioni di conquista della cittÓ di Palermo nel 1071-1072. In base ai risultati delle analisi sulle fasi costruttive dell'architettura, intorno alla metÓ del XII secolo, sarebbe stato realizzato un progetto unitario per la costruzione di un ospedale dedicato alle malattie infettive all'interno la chiesa di San Giovanni.
Le indagini archeologiche svolte sino ad oggi hanno consentito di confermare preesistenze islamiche sul sito, mettendo in luce livelli di vita con ceramica del X/XI secolo ed una sepoltura di rito islamico, deposizione a decubito laterale destro e orientamento est-ovest, che le analisi al radiocarbonio datano tra la fine del X e la prima metÓ dell'XI secolo.
Contestualmente, sono stati rinvenuti i resti di una struttura architettonica di epoca islamica che venne quasi integralmente smantellata dai Normanni durante il cantiere di costruzione dell'ospedale. Al momento Ŕ difficile interpretare con certezza la funzione di questa struttura la cui individuazione rappresenta, comunque, un importante elemento che attesta l'esistenza dell'insediamento di epoca islamica.